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搶先看 - 2015年BoXXer

Apr 7, 2014
by Ian Chu  
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過去幾年,下坡車前叉戰局有了戲劇性的變化,幾個大廠藉由推出氣壓彈簧、改進阻尼設計增加表現性能,甚至推出相容於650B的產品來穩固地位。過去六個月,有許多廠牌也推出了讓大家留口水的產品進軍這塊戰場,這些產品的性能同樣有著技術基礎支持。不要忘了來自義大利的牌子,他們今年重回下坡前叉市場,推出了令人驚艷的產品,試圖絕地反攻,挽回過去的榮耀。這些變化讓不少人已經漸漸淡忘RockShox的BoXXer,這支前叉即使最近不是鎂光燈的焦點,但仍然是最廣為使用的下坡前叉。顯然RockShox最近花了許多心力在改進BoXXer – 我們曾在去年世界盃賽季初看見,BlackBox版本的前叉上裝著鼓脹式阻尼(Charger damper)系統,跟Pike上用的非常類似 – 但是大家還是很想知道,面對現在這樣的下坡戰局,他們有什麼樣的回應策略?

有的人猜想今年大概會看見RochShox推出全新的下坡前叉平台,甚至是倒叉設計,是一支跟現在的BoXXer完全不同的前叉。但是一支有著新阻尼設計,可適用26吋與650B輪徑的前叉,顯然是個比較保險的策略。結果看來,這樣的選擇是正確的,但這步棋似乎也沒有這麼保守,於是我們整裝前往紐西蘭皇后鎮(Queenstown),親自瞧瞧2015年RockShox BoXXer這支外型與前代無異的新前叉,葫蘆裡賣的是什麼藥。




新的BoXXer號稱與前代相比,有截然不同的調整參數,變得更為簡單,性能更佳。「藉由降低調整參數選項,將整體系統簡化,讓使用者輕易就能調出比原廠設定更佳的參數。」RockShox產品經理Jeremiah Boobar這樣解釋到。新前叉雖然看起來就跟2012年目錄裡一模一樣,Boobar說這支前叉就是將既有的設計簡單化。的確,內管還是採用35mm管徑,外管看起來也一樣。採用新的製程增進架橋與輪胎間隙,因此相容於650B輪徑。這支前叉的彈簧與阻尼系統卻是全新設計。這是最重要的一點,新BoXXer採用更長的鼓脹式阻尼,配有一個壓縮與一個阻尼調整鈕,這樣的設計已經在廣受好評的中行程Pike上看過。整體重量降低許多,World Cup等級削掉130克,降至2585克。金屬彈簧Team版本削掉120克,降至2890克。

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我們將2015年BoXXer裝在Intense 650B版951 EVO上,足以應付在皇后鎮那邊各式地形。


Pike是在BoXXer之前的產品計畫,去年冬天我們測試了配有鼓脹式阻尼前叉中三、四個版本,想在裡面找出最佳的版本。在測試Pike時我們就知道,這將延伸到BoXXer的產品開發計畫中。
- RockShox產品經理Jaramiah Boobar

在議論前叉表現時,要說Pike的高性能讓RoxkShox成為討論熱門話題,一點都不誇張,那RockShox 將這套技術移植到長行程前叉上時,也就變得非常合理。雖然新Pike已經上市約一年,大家都還是在討論打造出最好下坡前叉的可能性。「這個構想是在2011年二月時提出,在去鳳凰城測試途中想到的。想像一下一車都是工程師與測試車手,漫漫長路上我們都在聊未來產品的開發計畫。」Boobar回憶到他們花了11個小時的車程,遠赴亞利桑那州南山的測試之旅。

「想也知道,如何做出最佳前叉的話題當然被提出來。研發團隊立刻就點出他們想採用密封系統,那要用de Carbon(一種避震結構)配上不是內浮動活塞(IFP,internal floating piston),就是某種囊袋系統。」RockShox應用在World Cup等級下坡前叉的阻尼技術是Mission Control。Mission Control阻尼有四種調整功能 – 高低速壓縮與初段、終段回彈 – 這樣的設計可以滿足覺得調整鈕越多越好的人。但是這樣真的有意義嗎?當然有,因為前叉價格隨著調整鈕數量增加而增加。「這樣的討論在車裡持續進行著,很自然地他們,身為研發團隊的他們把問題丟給身為產品經理的我,到底需要多少調整鈕?」他接續說到「我們真的需要現在BoXXer上所有的調整鈕嗎?我的回答是:我們只需要能調出最佳狀態的調整鈕就夠了。」

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World Cup與Team等級BoXXer將會配備鼓脹式阻尼系統,上面有一個壓縮與一個回彈調整鈕。

新BoXXer裡有啥玩意?

BoXXer裡舊的Mission Control阻尼稱作乳膠式阻尼 – 意思就是裡面的阻尼油會與空氣相混合成乳膠狀物質。因為油並不能被壓縮,意思就是如果內管哩的機構中只有油,那前叉將無法作動,在前叉壓縮時,空氣將會補償阻尼桿位移的空間。採用乳膠是阻尼比較簡單,可以省下製造成本,但是這樣的開放式系統會產生小氣泡,這些氣泡會進入阻尼油路中,結果就是阻尼與控制性能下降。

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鼓脹囊(Charger,如照片所示)原理跟乳膠式相反。這裡面滿滿都是阻尼油,跟開放式比起還,產生氣泡的機會小了許多,它是藉由有彈性可鼓脹的囊袋來補償阻尼桿作動時的位移空間。在BoXXer裡用的囊袋比在Pike裡的還要長了50%,這是用來對應較長的避震行程,在長時間作動時也有助於散熱,還可以防止夾在頭尾兩端鋁質連結器產生的囊袋變形。

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由左開始:Charger的囊袋在阻尼機構完全伸展時,呈現鬆弛的狀態。當阻尼桿推進機構,就如同使用中將前叉壓縮時,囊袋就被阻尼油撐大。解剖圖裡可以看見囊袋式裝置在阻尼壓縮總成上方。

這個囊袋式阻尼非常類似Pike上用的,倒是沒有踩踏平台功能,在BoXXer中對應較長的囊袋,RockShox只需將阻尼迴路中的墊片配置稍作調整,就能夠達到預期的表現。事實上,回彈迴路的墊片配置,就跟我們在Pike上看見的一模一樣,唯一的不同是阻尼桿的壓縮端。Pike與BoXXer有一個主要的差異,如果使用者從外部調整鈕調整已經沒輒了,那還可以在阻尼系統的回彈端或是壓縮端增加幾片墊片來改善表現性能。

在原廠的設定中,有多餘的墊片夾在壓縮單元後,墊片的間隙足夠寬,不致於影響到阻尼的表現。只需要經過簡單的步驟,卸下阻尼桿螺絲,將整個結構滑出內管,就能拆開。只要這樣做就能自己改變墊片設定,改進阻尼的性能。這當然也不是那麼簡單,但是一家好的車店一定有辦法做到。RockSox將會提供相關的技術文獻教你如何操作,以及會告訴你可能會得到的效果。既便如此,有多少人真的會自己親手去操作?「我想大概有百分之九十幾的人會使用原廠墊片設定,只有少部分人會真的拆開弄,但是我們只需要加幾片墊片久可以完成,那為何不試試看呢?」Boobar說增加個人調整墊片的選項,是新前叉的設計之一。「我們已經實地操作了這項調整,選出了三種不同的墊片組合來調整回彈與壓縮性能,我們實地側試過,也證明可行,比起使用者自己胡亂試一通來有的方向。」我們將在說明書內寫明適合的墊片組合,讓想試試看的人可以自己試試看。

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囊袋的回彈桿位在左方,右邊則是壓縮總成。囊袋頭尾由兩個鋁質的連結器構成,下端的連結器鎖入阻尼機構。黑色的低速壓縮調整鈕位在叉腳的上端,位在圖片中的最右方。

我們心中有個疑問,或許這也是你的疑問,一般大眾要掏出錢來買「越少調整越好」這個概念的產品嗎?尤其前一代頂級產品上有獨立的高低速壓縮與初段終段回彈調整鈕。四個調整鈕,兩個在上,兩個在下,與新一代的產品,只有單獨一個在上面的低速壓縮與一個在下面的初段回彈調整鈕,想較起來差很多。「我們進行了很多內部測試與儀器分析,研究出一個整套的調整方案。」當我們問Boobar是否簡化調整方式是個正確的方向時,他是這樣回答的。「研發團隊常常會跑來問我,是否真的只以一顆壓縮鈕與一顆回彈鈕就可以解決問題?我說我覺得很okay,我們跟與許多人一起試過很多不同的調整參數,大家不約而同地會調到一樣高速壓縮與一樣的Rapid Recovery設定。那就進行下一步,把這個東西拿給世界盃車手試用。」這就是囊袋系統研發過程中的下一步。經過了一個賽季的實地測試,結果只有一個世界盃車手,Davinci的Steve Smith,使用了較硬的阻尼設定,在阻尼迴路的壓縮單元裡用了較多的墊片。他的設定完全不是客製化,他用的墊片就是量產版BoXXer裡,阻尼結構裡多附的墊片。

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阻尼中壓縮桿與墊片排列。在最右邊的墊片,位在壓縮桿與螺絲之間,是個單向閥,在最左邊的幾片墊片,就是多出來的墊片,可以拿來調整阻尼的墊片組合。左邊接著四片比較小的金屬環,是用來分隔多餘墊片與實際作用的墊片。這些多餘墊片由於與實際作用墊片間隔較大,除非重新放置到中間的位置,並不會有作用。


剛開始我們與Stevie進行測試,以這樣的結果為基準,再與其他參加BlackBox計畫的車手測試,雖然我們對這樣的簡單調整方式還是有點擔心。Stevie的技師Nigel跟我們說,在每站世界盃比賽當週,他們只會對高速壓縮做調整,通常會調的稍微輕一點,然後隨著比賽接近,再漸漸調整增加幾響。他對有可能失去這樣調整的習慣感到有點不安,因為他們再也不需要去做這樣的調整。每一個車手給我們關於調整的回饋都是一樣,所以很確定我們有能力將調整鈕減少,並且只要將出廠設定調好就好。
- Jeremiah Boobar, RockShox Product Manager

彈簧更新

金屬與氣壓彈簧兩種版本,都照著減低調整鈕數量的方向做出更新,分別移除了DropStop彈性係數漸進系統與舊的容量調整鈕。擁有氣壓版本的人就知道,當氣體灌進去增壓後,幾乎沒辦法轉動容量調整鈕,你必須將氣壓先洩掉,調整好之後再把氣體打進去。這個系統的確可以作用,但是調整方式似乎不太順暢,感覺有點麻煩。取而代之的設計是容量調整塊,這是幾個可以鎖在肩蓋下方稱為Bottomless Token的調整塊。利用幾個調整塊的堆疊,找出作動時適合的彈性係數漸進感覺就完成了。這跟Pike裡用的幾乎是一樣,雖然不像舊版那樣,用個調整鈕就可以調整,但還是方便多了。「如果你的騎乘風格比較激烈,大概不需要裝這個容量調整塊。」Boobar這樣提醒我們,「較激烈的騎乘中,你的身體位置偏向車後方,所以你用不到這樣調整帶來的優點,真的這樣調整的話,行程可能會不夠用。一切都由騎乘風格與體重決定。」我們在Pike的測試中也有類似的觀察。不管是遇到陡下或是高難度的地形,一個調整塊就足夠了。Rockshox表示新版前叉出廠時會附上一個調整塊。有需要的話,可以要求更多調整塊。

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新版BoXXer上看不見氣壓彈簧舊版上的容量調整鈕,取而代之的是所在肩蓋下方的容量調整塊。藉由增加調整塊,減少氣壓腔體容量,可以增加末段三分之一行程彈性係數上升率,相反地,減少調整塊,可以使彈性係數較為線性。

DropStop過去是RockShox用來控制彈性係上升率的技術。一小塊預設在彈簧中的優力膠塊,連接到彈簧端叉腳肩蓋上的調整鈕,使彈性係數漸進上升。藉由轉動調整鈕,可以移動優力膠塊在彈簧裡的位置,改變做動時接觸緩衝塊的位置。這項技術的確可行,原理就像氣壓彈簧改變腔體體積一樣,但是必須增加許多零件,並且這個調整鈕不太好操作,所以RockShox決定好好解決這個問提。那新版BoXXer上的上升率從何而來?在阻尼叉腳端的內管中,藉由一塊由C環固定的密封塊,將下端空氣通路阻斷。這會減少氣腔體體積,使行程末段的彈性係數漸進上升。在上端也設計了新的緩衝密封塊,在行程末端接觸時,可以提供一點點額外的吸震效果。也就是說整體結構只有三個部件 – 密封塊、C環、緩衝塊- 減輕了不少重量。Boobar說車手Danny Hart與Andrew Neethling,這兩位長期習慣使用金屬彈簧DropStop系統的車手表示,新的設計提供了充足的上升率表現,那對你我來說當然絕對夠用。

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黑色的密封塊就由C環固定在內管之中,將下方空氣通路封死,增加前叉的彈性係數上升率。

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新版Solo Air看起來負壓腔體增加,正壓腔體也做了一些改變,據說可以增加柔順感。

主體細節

無可否認,倒叉設計最近吸引了不少目光,有些八卦指出那將是新版BoXXer的設計方向,倒是最近RockShox推出的RS-1 XC前叉真正採用了倒叉的結構。結果BoXXer仍然保持原始35mm內管設計,但是外管新設計可以相容於650B輪徑前輪(比26吋版本多了52克)。意思就是說新版BoXXer將有650B版本的選擇,也會有單獨購買外管的選項,讓那些想裝650B前輪卻又不想重買一整支前叉的人省下不少錢。這個650B外管,輪軸外移量為48mm,比26吋版本的42mm更長。

你期待看到從裡到外都不一樣的BoXXer嗎?RockShox覺得他們有充足的理由維持原來的主體架構,而不採用全新的設計:「我們對它的表現非常滿意,在35mm內管的基礎上花了很多時間。」Boobar強調這點。但是如果推出全新的BoXXer,不是更能讓大家更注意嗎?「在最後定案之前,我們大概討論過27種不同的主體架構,我們覺得這樣的主體能保有剛性與彈性之間的平衡。因為如果設計的太硬,尤其是你在騰空後落地時,有可能被彈離走線。這支新前叉的剛性充足,但同時在你不想跟路況硬幹時,又可以讓你順利穿越而不致被彈偏。」所以產生出這支新前叉,我不覺的RockShox近期不會推出完全不同主體架構的下坡前叉。

如果說RockShox對外管沒做什麼改進,那大概就就抹煞了Boobar研發團隊的努力,因為他們其實對於一些不容易注意的小細節做了許多改善,增加了新前叉的彈性。「許多人都說,希望看到有新的表面處理或是新油封設計來增加順暢感,這些都是很容易提出的觀點,但是要讓一支前叉順暢,其中牽涉到太多因素。」Boobar在提到主體結構改進與增加靈敏度時這樣說。「你必須考慮襯桶、公差、尺寸、車工、密封材質、密封規格等等,這些因素的加總影響前叉的表現。我們感覺,尤其是對Pike,已經找到一個秘密配方,有辦法降低摩擦力,卻不需要花上大筆成本去進行表面處理。我們可以持續穩定地製造出結實、穩固的產品。」他說用在Pike外管的製程,同樣也用在新版BoXXer的650B版本外管上,不久也會應用在26吋版本上。雖然只是外觀上的考量,而非增加作動時的性能改善,看來Fast Black陽極黑的外管處理方式,將會應用在所有2015年的BoXXer各階產品上。產品附上較不具技術層面的新貼標組,讓消費者可以運用自己的巧思貼出自己的風格。

舊版BoXXer升級套件

雖然新版BoXXer令人到興奮,但事實上已經有很多人擁有2104年的BoXXer或是更舊的版本,他們可能不願意把錢拿出來去買新版的BoXXer。RockShox當然想要賣出盡可能多的新版BoXXer,但是他們還是留意到舊版擁有者的心聲。解決的方法就是推出相容於35mm管徑舊版的鼓脹囊袋式阻尼與改善過的Solo Air升級套件。這讓消費者可以把既有的舊版BoXXe,升級到最新的技術內容物。

但這仍然不是個太便宜的選項 – 鼓脹囊袋阻尼要價379美金,Solo Air則是188美金 – 但這遠比一支新前叉便宜的多。阻尼升級套件可以安裝在35mm內管中,也就是2010年或是更新的版本。Solo Air則需要2011年四月之後生產的的前叉才能安裝,因為彈簧端叉腳內管內部的的形狀有經過修改。意思就是只要你在Pinkbike的二手區裡好好挑一支二手BoXXer,那你就可以花小錢,自行升級之後就擁有高性能的前叉。

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初體驗 – 紐西蘭,皇后鎮
RIDING THE 2015 BOXXER




新BoXXer裡有許多新技術說明待消化,在大家對於阻尼系統與彈簧設計的討論話題中,BoXXer還是叫BoXXer,外表看起來也是一樣,但其實骨子裡是支全新的前叉。事實上,舊版的BoXXer,包括配有Mission Control阻尼的版本,是地表上最多人使用的下坡前叉,這表示2015年新版BoXXer將承受巨大的期待。2014年份或是更舊的BoXXer並不完美 – 大家都覺得,其實BoXXer並不是市面上最出色的下坡前叉 – 但是事實上許多我們下坡測試車上裝的都是這支RockShox的長行程前叉,這表示過去幾年我們長期都在使用它。在皇后鎮Skyline登山車公園裡進行測試的頭一天,我們用舊版前叉很努力地熟悉路線,之後才更換上2015年的升級套件。這樣做的目的是要比較,要讓消費者看到,裝上新版鼓脹式囊袋阻尼升級套件之後的前叉,到底會有什麼差異。之後我們用2015年650B版本進行測試。

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雖然這只是三天的測試行程,但是這裡有各種的地形,包括流暢飛包還有許多陡峭崎嶇的地型。

BoXXer實際表現

從一開始先用2014年版前叉,再換到換到升級囊袋式阻尼,最後再用2015年650B版本,能讓我們清楚體驗這三者之間的差別。我們發現以整體表現來比較,2015新版與升級後的2014版本,性能表現有非常大的改進。等等再談2015年版,先來看看2014年升級版。大概大多數的人都只願意花379美金,把舊前叉升級。那跟2014年舊版有和差別?可以這樣說,感覺在所有的路況中,舊的Mission Control阻尼系統感覺過度作用,這個差異是當沒預期到的,新式阻尼讓這支前叉有更高的柔軟與支撐性。這是如何辦到的?尤其新版前叉上根本沒有高速阻尼調整鈕,那如何取得高低速阻尼之間的平衡?「新式阻尼與我們取得平衡的方式,產生了與Misson Control阻尼完全不一樣的感覺。」Boobar這樣說。「匯集所有(除了Stevie)世界盃選手的,然也包括了我們所有常態騎乘的測試小組的回饋,這些現在就是量產版出廠設定。他們每個人都對新阻尼很滿意。我們真的很高興,因為新式阻尼有更少的調整鈕,但是表現更好,這讓你有更簡單使用的產品。同時新阻尼還比Misson Control要輕上88克。」

即便是只花了短短幾天測試新前叉,我們必須同意RockShox的說法。再一次強調,使用配備更少調整鈕的2015年版本,並沒有讓我們失去舊版Mission Control上配有高速壓縮與回彈調整鈕那樣的功能性,即便當初我們對這點保持存疑。

在我們對升級上囊袋式阻尼後的2104年BoXXer,性能大為改進感到印象深刻後,換上的將使我們大為驚艷的2105年新版。是的,新阻尼系統在整段行程中,提供了相同的作動效果,它就是能同時提供柔軟又有支撐性的性能,那些已經使用過Pike的人就能理解這樣的感覺。要兼顧這兩者卻又不失其中一方,實在是件很困難的事,但是囊袋式阻尼辦到了。事實上,在後來兩天2015年新版的測試中,我們將壓縮調整調到最低,也放了一些氣壓,這不是因為前叉從地面傳遞太多的震動到手上,而是因為我們不想因為前叉作動時的下沉造成幾何結構變化。在第二天下午我們將氣壓降到15PSI,壓縮設定退個幾響,回彈也退了一兩響,結果每趟騎乘都沒有任何抱異狀。這跟配備Misson Control的舊版感覺完全不一樣,通常幾趟之後,就得開始調整高速與低速壓縮,以便維持貼地性,對應更高的騎乘速度。我們也裝上了一顆體積調整塊,這只花了兩分鐘,這讓終段三分之一的行程有很大的差異。

雖然新版前叉的表現非常出色,但是老實說我們沒有對這個像Pike那樣優異表現的前叉感到那麼驚訝,因為我們已經花了非常多時間在不同型號的Pike上。真的讓我們驚訝的是2105年版BoXXer的柔順性與靈敏性。BoXXer從來就不是市面上最靈敏的前叉,但是新版性能十分滑順,壓過小起伏的作動有更主動的表現。我們聽到這是因為採用新製程,改進了公差,現在這個製程只應用在650B版本外管上 – 但是很快地就會應用在26吋版本外管上。到底採用新製程的前叉是否能創造成功,其實都看在消費者眼裡,因為就像Pike一樣,我們不會對它的性能有太多的抱怨。就如RockShox在Pike上花的功夫那樣,他們有能力確保產品妥善性。那2015年版本少掉的兩顆調整鈕呢?我們很確定並沒發現這兩項功能被忽略,相信其他騎士也絕對不會感覺缺少了什麼。

www.sram.com照片:Adrian Marcoux


3 Comments

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 十分期待今年即将发布的Giant Glory 27.5将会配备上黑管的boxxer。
  • 1 0
 我只期待它降价 ,哈哈
  • 1 0
 個構思好實用。

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