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Nicolai Ion 16 - 測評

Oct 24, 2013
by Ian Chu  

原文:Matt Wragg
照片:Alex Boyce
翻譯:Ian Chu

Nicolai在單車業界始終有著獨特的定位,執著的造車工藝,有人推崇,也有人奚落,這讓他們處在一個中間位置。有人覺得他們把「德式工程」的精神發揮到淋漓盡致,將一根根鋁管化成令人讚嘆藝術品。又有人覺得他們大概是腦袋不太正常,不切實際地將最古怪的概念應用到單車製造上。過去幾年,他們幾乎一一嘗試過所有內變速箱與傳動系統的新概念 – 從過去的Gboxx變速箱、碳纖傳動帶,Truvativ Hammerschmitt變速曲柄,到最近的Pinion變速箱。大家對他們的造型美學,也是愛恨分明。當我們將這台Ion 16照片放上Instagram時,一位著名的登山車記者建議我們,這台車的最好用途就是拿來當梯子。

老實說,以前我也覺得這些車有點可笑。我覺得就是那些又胖又老的騎士,想買台很貴、很不同的車來吸睛。但這是偏見造成的觀感,偏見常常都不是從親身經驗產生。有時這樣不知從何而來的偏見,往往會將你導往相當錯誤的結論…


細節:
• 用途:全山地/耐力下坡/下坡
• 德製手工車
• Rock Shox Monarch Plus 160mm後避震器
• 65/66頭管角度
• 426mm後下叉長
• 尺寸:S, M, L(測試車), XL, XXL(需預定)
• 重量:7.08磅/3.2公斤(M尺寸,黑電鍍色,無後避震器)
• 售價:2,199歐元


車架
所有Nicolai的車都是在德國北邊公司總部裡的一個小農倉裡製造。這台車從頭到尾都經過精心估算,再由人工仔細打造。前面是粗壯的抽管頭管,可以容納下半隱藏式車頭碗(Zero-Stack Headset)。頭碗後方有補強片,這種作法在許多廠牌已經消失多年。因為藉由液壓成形技術,工廠可以將管材需要額外強度的部份做的粗一些,省下從管外補強的工事。但是Nicolai堅持較單純的工法 – 他們用的管材較細,並且從頭到尾管徑一致,這樣一來就需要在關鍵部位加上外部支撐。外加補強片聽起來像在蓋房子,當你仔細一看,作工優雅,任何多餘的部份都被鏤空以減低重量,立管的補強片,更是將車名Ion車在上面。

 i gt Clockwise from the top right i gt The beautiful detailing on the headtube look how elegantly the metal has been removed from the bracing to save weight The upper shock mount This photo may be too small to do the detailing on the main link justice but the patterning inside is fantastic Machining Ion in the seattube brace adds time and complication to the production there are dozens of simpler ways of putting the model name on a frame but this is how Nicolai do things. And we like it.
(從左上開始依順時針方向)頭管上優美的細節,看看多餘的部份是如何巧妙地被鏤空;後避震器上基座;這張照片可能太小,或許連桿上的細節看不清楚,但是內側的紋路細節真是太夢幻了;有其他更簡單的方法把車名放在車架上,在立管補強片上車出Ion字樣必定增加工時與複雜度,但這就是Nicolai的作法,我喜歡。

類似的用心也出現在後避震器基座與連桿基座上,同樣焊在下管上,但是任何一丁點多餘重量都被削掉。走線沿著下管上方,經由電鍍的零件導引至後方。坐管束開口設計面向前方,以避免被後輪噴起的泥巴阻礙,由這個小細節就可以看出來這台車是被設計要拿到泥巴裡操的。後避震器下基座連接到連桿上的小模塊,這個模塊可以改變整車低或高的設定。在低設定裡,頭管從66度降到65度,五通高度降低9mm。

在五通周圍是ISCG05基座,可使用標準鎖入式五通軸。車身延伸到後三角,由圓管變成粗壯的方管,這點可以看出Ion 16與純種下坡的Ion 20出身同一家族。車架末端,後輪軸座大量切削減輕重量,但是配上粗重、下坡型的輪軸,可將後輪穩穩地安在座上。Nicolai說,消費者可以選擇這樣的後輪軸設計,或是更方便更換的Maxle軸心。依照這台車的功能設定,後煞車卡箝基座採後置型(post mount),配合180mm碟盤 – 你沒辦法裝小碟盤偷重量。在大盤上方,有一片以內六角螺絲固定的厚實塑膠護板。

 i gt Clockwise from the top right i gt The internal dropper seatpost routing In the lower shock mount anodised carriers are inserted to help keep the cables in order it is touches like this that mark the Nicolai out as a piece of craftsmanship It s hard to tell from this perspective but the dropout is machined back to leave as little metal as is possible while still being burly as hell At the base of the shock is the geometry-adjust chip.
(從左上開始依順時針方向)伸縮座管採內走線;後避震器上基座下方安置電鍍的管線導引零件,它的質感標記了Nicolai高超的工藝水準;從這個角度不太容易觀察到,其實後軸基座塊材切削得很深,盡量減輕重量,同時還是強壯的不得了;後避震器下基座連接到幾何調整模塊。

避震系統
連動避震器的是一塊巨大CNC切削出來的連桿,同樣是優美的結構設計。上面裝了四顆大密封培林,帶動後三角的作動。Nicolai宣稱已經在鬆滑與爛泥中測試過這台車,而可靠度及耐用絕對是工程師在設計這台車時的首要考量。值得一提得是,後避震器安裝機構是我們長期試過的車子中,設計最簡易的。只需要兩支內六腳板手與一雙手,就可以輕鬆地把後避震器拆下來。五通後方的轉點由後下叉連接後輪軸前三英吋的另一個轉點,是個典型的四樑連桿結構。

零件
 i gt Clockwise from the top right i gt The Rock Shox Reverb remote this is a small detail but one that lets you know that whoever specced this bike knew what they were doing The big soft rubber signals this bikes intentions XX1 is always welcome on the drivetrain and is especially useful on a DH-oriented bike like this as that extra gear makes the climbing more manageable.
(從左上開始依順時針方向)Rock Shox Reverb遙控鈕:雖然這只是個小細節,但是你會看見整車零件選配上的用心;又大又Q的胎塊,清楚宣示這台車的用途;廣受歡迎的XX1,常配在像Ion 16這樣下坡取向的車上,飛輪上更大的齒片令上坡也得以克服。

我們不會在零件上多所著墨,畢竟Nicolai是車架製造商,怎麼配最好,就讓你自己決定吧。我們的測試車上是全套SRAM零件:XX1傳動系統、Avid XO林道煞車、RockShox Reverb Stealth伸縮座管、RockShox Monarch Plus後避震器以及粗壯的RockShox Lyrik RC2前叉。輪組是Hope Pro II Evos花鼓,編上Stan Flow EX輪圈,配上具有Exo護層的Maxxis 2.5/2/4 Minion外胎。我們特別喜歡測試車上Reverb伸縮座管控制鈕,安裝在左側手把下方,這讓不幸翻車時,不致損傷到控制鈕。


實際騎乘
在經過與Nicolai原廠工程師溝通後,身高五呎九吋的測試車手最後選用L尺寸車架與35mm龍頭,並且在測試全程中將調整模塊固定在「低」設定。我們在此特別提及,因為這對於測試騎乘有著重大影響。這樣做的目的是想將重心稍微前移,把更多的重量放在前輪上以增加抓地力。這樣設定對於踩踏姿勢有個意外的好處 – 這增加了騎士上半身伸展空間,呼吸起來會更順暢。但是這樣的設定,在我們看來還是得犧牲掉這台車部分全地形的多用性,尤其是用上65度頭管角度。在下坡時,似乎需要帶到某個速度之後,才會感覺車子活了過來。這並不是抱怨,這是我們要求的設定,但是如果是較短的上管,並且設定到「高」設定,在大部分時間,它會顯得更為多用途。

爬坡:就如它的設定,Ion 16足以應付防火巷上的爬坡,這通常是在長段下坡之前無可避免的苦差事。四樑避震系統作動明顯,偏向下坡功能表現,所以裝上沒有踩踏平台的Monarch Plus後避震器時,踩踏會明顯感覺避震作動。Nicolai原廠希望寄一支Cane Creek Double Barrel後避震器更換,這倒是來好好體驗DB「爬坡鈕」(Climb Switch)的好時機,我們猜這會大大增加Ion 16全山地的多用性表現。

Ion 16上坡能力尚可,但是可以感覺到它想要往下狂飆的氣質。

在技術性的單徑路段,低頭管角度配上長上管,這意味著在陡上身體重心往後下方移動時,前輪可能會不聽使喚。站立踩踏時,作動明顯的避震就代表就是能量損失。這並不是說爬坡性能很差,而輕量的車重當然加了不少分,但是其他許多行程160mm的雙避震車會比Ion 16更能對付爬坡。

下坡:開始下坡,我們感覺到這是它大展身手的時候了。我們不太確定要拿它跟誰比,因為似乎不管拿哪一台160mm行程車來跟Ion 16比,似乎都不太公平。後避震系統處理路面的感覺就像一台正規的下坡車,長上管與65度頭管又再更加深這樣的感覺。後半部剛性十足,雖然測試車上裝的螺絲迫緊式後軸,不能滿足耐力下坡選手用快拆快速更換後輪的目的,但這樣的設計確保後輪不會鬆動。四樑避震系統能滿足各種下坡風格。如果你只想穩穩地下,它能將你四平八穩地帶下山;你也可以狠狠地操它,盡管在山路上加速吧。

不論我們怎麼狠操Ion 16,它絲毫沒有退縮的表現。

426mm很短的後下叉長度,讓你可以輕易地將後輪彈到你要的位置。如同車上所配置,四樑避震系統已被實際驗證是在強煞車情形下,表現最好的一種避震設計,作動依然順暢。不管在任何時刻,它的避震依然能夠作動。當車身重心設定前移時(如這台測試車),上車後需要稍微習慣一下車感。不要妄想一跳上車就能完全發會它的性能。但是抓到感覺之後,你會在這台車上挖掘出更多樂趣。這次阿爾卑斯山徑地形(Sospel與Sauze D’Oulx)的測試場地裡,完全切中Ion 全山地的功能設計;但是我們故意設定的比較適合下坡,所以它的多功能性有時到沒有被顯現出來。就像先前說過,較短的上管與模塊高設定,會讓Ion 16更偏近林道車的感覺,但是這樣的避震設計讓它更擅長處理下坡路段,而非爬上整個山頭。如果你家附近沒有大山,想要在下坡路段完全發揮出它的特性,那你可能得先付出一些代價。

Pinkbike結語:
要是讓我再試,我大概沒辦法對Nicolai做出更偏激的評語。生活中充滿以「實用性」為出發點的東西:實用的餐具、實用的汽車、實用的鞋子,這不是台以「實用性」為考量的車。這樣的工藝精品有著比Yeti SB66或是Santa Cruz Nomad貴上數百歐元的售價。要以越野/林道車的角度來看,它不是台挺好的全山地車。市面上有許多其它的車能比它更好。如果你不是住在山裡,你還得花上一些功夫找到適合的地形去操它。它甚至不是一台理想的耐力下坡車,因為它沒有那種整車碳纖11公斤的輕量。Nicolai不屬於任何一種標準,你知道嗎?我也根本就不甩那些標準。我只知道每次騎上它,速度拉上來的時候,臉上總會掛著滿足的笑容。我會把對於實用性的評判放在日常生活裡,至於騎車,好玩最重要。Matt Wragg

www.nicolai.net


3 Comments

  • + 1
 In english please? Or, at least, in french...
My dream bike, is it as good as beautiful?
  • + 1
 rechercher mot cle "nicolai ion 16' chez PB, tu vas le trouver en anglais.
  • + 1
 Goood job!

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