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Best Friendly Cycling City of USA - Portland, OR 波特蘭:生活單車,城市行腳 (I)

Aug 8, 2014
by wild BLUE Bear  
*** 全美最優質的單車友善城市 ***

位於加州北面的「Oregon奧瑞岡」州,其首府「Portland波特蘭」因為生活優雅愜意,因此讓創意得以在此無限發揮。全美出名的當地設計公司Ziba,是一個可以和Bill GATES、全錄、惠普科技,直接在工業設計對話的一級創意團隊,他們其中一位設計總監「i-Chiang‧孫」訴說了這兒的單車環境與傳奇,吸引我親來體驗!
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圖: Willamette河濱是相當悠哉的休閒去處

** 捷運對「輪」族的尊重 **

從「舊金山」專程搭機飛來「波特蘭」,出機場後搭上「TriMet捷運系統」的「MAX輕軌電車」,就看到專門為輪子器材所準備的保留空間。只要是有輪子的單車、娃娃車、行李箱,都適合在這靠門邊得特別保留位來停靠。在規劃車廂時,轉輪族群也是尊貴的客人,所以要有適切安全的專屬空間來安置。每一個群體都被尊重時,大家更懂得禮讓,正視每一個體,和諧的氣氛就自然而然地營造出來。
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圖: 在市中心搭乘捷運, 是免費的服務, 目的即在減少私人開車流量

在電車上第一個接觸的單車客,其外型溫文儒雅、推測應該是白領級的經理人。他剛好有幾天假期,所有裝備一應俱全,準備搭電車到城市的西端極限,接著騎車一直到太平洋海岸後、再回返。因為常去這個方向,但這趟要經由不同路途前往,將地圖固定在手把前,方便隨時因應心情來尋找路徑。比較讓我注意的是他用了MIT的detour行李袋、3個和我一樣的水壺、「狗嘴套」踏板(用來增加踩踏迴轉扭力的上拉裝置,應該也是達人級車友)、以及車架上「野生動物保護協會」、「綠色和平組織」的貼紙。
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再返回市區時,接觸另一位單車通勤客,外型粗曠勇猛。他說這是買的第二輛Giant的車款了,感覺這個品牌很耐用,「29er」的大輪徑以及黑色塗裝跟他相當速配。直覺上,這樣的勇夫應該是騎重型機車的調性,而他一樣環保健身的騎單車通勤,在捷運上也溫謙有禮,讓我印象深刻。

捷運MAX系統基本上沒有固定驗票配置,乘客由自販系統購票,國民的水平一定要達到適當基礎,這樣的機制才能施行。不然大家都不守規矩,高級自重的行事規則就無法延續了;傳統式的售票、閘門、收驗票都是人、物力的支出與可能失誤或弊端。

TriMet的MAX服務在城中區段又是免費搭乘,目的在鼓勵鬧區人們儘量減少開車所衍生的空氣汙染、停放空間、減少雍塞及可能的意外。立意良好且有積極輔導的功能。在鬧區的捷運網路也非常密集,每兩三條大街的間隔就能觸及縱橫走向的停靠站,再加上巴士服務,建構了一張非常方便的交通網路。在這樣便利又低廉、甚至免費的前提下,配上超級友善的單車環境,單車交通的便利是絕對地勝選。

** 客觀評定「單車友善」的要件 **

國際間從五個方面去做評比(bicycle friendly 5E),來分析這個區域對單車騎士是否具備「友善」環境:「Education」,騎乘教育與互相維護良好和睦關係;「Engineering」,軟硬體配套設施及大眾捷運;「Encouragement」,開導與鼓勵用路人的禮貌態度與互相尊重;「Enforcement」,政令的宣導與法規嚴格執行;「Evaluation」,具有隨時檢視可以改善之處的機制,並對未來的機會做雙向溝通。

可以看到其中第一及第三這兩個項目,都是要由「有心」做出發點,其它三項也是要有正面思考的態度,才得以推動創立。因此,如果是優等「單車友善」城市的環境優異,其居民水準、城鄉建設的進化都是世界級的首善之區;但不見得是最富庶熱鬧的城市。
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圖: 夏天的雙週五上班前 Bikers Meet-Up 在老橋上的聚會. 凝聚單車族群的共識, 反映給主管當局. 攝: i-Chiang

「L.A.B.美國單車騎士聯盟」近年來頒發的「Bicycle- Friendly」評比中,波特蘭持續獲得最尊崇的「白金級」社區環境,相信這次的專程拜訪一定會有很多收穫。

www.bikeleague.org/content/communities

我先從波特蘭東北面的機場前往該市西端郊區友人家中,安置簡單的行李、取得預先安排好的「都會型單車」,再度跳上MAX折回波特蘭市中心來展開期盼已久的「單車友善城市」之旅。坐在捷運上,也剛好利用折返經過市區時,對於這個單車親切城市來個概括印象。

街道隨處可見的自行車專用「鎖車欄杆」,明白顯示這個交通工具的流行與「被認同」。這就是屬於單車友善評析內「Engineering」中,重要的基礎設備;眼前看到的已經不全然由政府來設置了,有些店家在門口也會安置不同巧思的「鐵馬栓柱」來服務單車客人鎖車之用。
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甚而見到了生平第一次得驚訝:「Valet代客停放單車」的超貼心服務。我在美國求學時曾當過趴車小弟,小費隨客喜施捨:停車場要來回「跑」個幾十趟,非常適合愛運動的我(跑步賺錢),但這裡的Valet是免費的!圖片中的黃色車主是眼科醫師,下班正準備回家,這兩位主、顧女仕很高興得讓我拍攝這個超讚的服務畫面。
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圖: 半山腰醫院的纜車入口處, 免費代客停單車服務

** 先民廣場,熱鬧活力 **

首日遊覽以自行探索方式,先來到「Pioneer Plaza先民廣場」,機場旅遊中心告訴我這是一切趣味的起點;要有甚麼奇遇,也要從人多熱鬧的地方著手。
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圖: 無論晨昏, 來到"先民廣場", 人群熱鬧依舊

今天剛好是「義大利商會」辦的活動,廣場中央還搭了舞台,各種傳統新潮風情的表演團體、全球風聞的義式美食、零嘴、紀念品,給你一個小義大利感覺。廣場設計也很貼心地有一大片的弧形階梯觀眾席,讓來賓能很隨意得找一個適當角落帶著食物飲品、享受音樂集錦的悠哉時光。

一位帶著倪帽、拐杖、吸著雪茄的觀賞者,讓我感覺他應該就是來自「西西里島」的仕紳級人物;這種歡愉場合、文化背景,很容易將旁邊的人物作一些景緻聯想,也是很有趣地「一個人的旅行」方式。

廣場的直接地標建築物下方是「遊客諮詢中心」,而「星巴克」在地面一樓經營,這應該是超級的特選金地角,生意好得沒話說。沿著這個角落順時鐘觀望,有宏偉的大廈林立著,美國銀行大樓、梅西百貨,右轉後就是古老的法院建築。高雄是波特蘭九個姊妹市之一,路標指著在6,295英哩的遙遠太平洋彼岸。
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** 街頭景緻、悠哉別緻 **

既然是環保城市,自然會撞見綠色概念的警用巡弋工具:Segway的出現自不在話下,但驚鴻一撇,還來不及掏出相機,就咻一聲衝走了。隨後瞧見兩位挺拔的女警騎在駿馬上,但很不湊巧得她們的老學長卻不為這幅帥氣畫面賣帳,兩臂揮著將她們驅逐離開法院地盤,嘴巴還嘟囔著:別將馬糞落在我的轄區範圍,趕快閃開!
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隨後又逛來一位騎著小徑車的輪警,大大哥的法警就很親切地在樹下與其交換情資,也很熱心地服務遊客諮詢;所以「小小單車」還是較「駿馬」來的環保又經濟,也比較受法警的青睞與友善。
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人潮多的地方、自然也是街頭藝人獻藝的舞台,搭配著街道的裝置藝術,給每一位到訪者輕鬆愉快的心情。還有自我意識更強的龐克族映在街景中,也是一種多元包容的自由氣氛。 知名小號音樂家Chris BOTTI也是在波特蘭成長的,當他還是青少年時就已經在各種場合演出了,這個廣場、及周遭的表演廳,應該都是他曾浪跡的舞台。

再轉過來就瞧見已被評定為「國家古蹟建築」的Jackson大樓,它頂上的鐘樓不巧於2011年夏天失去運轉功能。跨過街的FOX大樓是目前全市最新又有科技感的商業大廈,當時設計的各種切角,其目的在於不要讓自身陰影擋住古老地標「先民法院」。

這一系列的精采建築物,加上周遭另有其他購物中心,把整個廣場擁抱成為市中心精華區。

** 具歷史象徵的垂直起降Hawthorne大橋 **

沿著波特蘭市區,共有7座橫跨Willamette河上的大橋,最有歷史典故的就屬Hawthorne Bridge。它是全美現存仍能起降工作的最資深橋爺爺(通車於1910.12.19.日),也是波特蘭市最早能穿越河上的高速公路跨橋。總共六節橋身的一段可以做上下起降,此段橋面長74公尺、昇塔高50公尺,每月平均要升降200次,每天經過此橋的單車計有4800餘次;以Oregon州內統計,是騎單車利用率最密集的橋梁。
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2003年拍的「The Hunted獵殺」電影中,有一場「湯米李.瓊斯」和「班尼西歐.狄.特洛」對決的精彩火車搏命鏡頭,就由大巴士塗裝成的MAX捷運火車,在這座橋上演出相當扣人心弦、緊張萬分的驚險動作;橋身鋼梁的結構,無形中增加了特技鏡頭的張力與美感。

這座橋也是於夏季每個雙週五早上,會有大批單車通勤族在橋墩附近集結聚會的Bikers Meet-Up地點,這個活動由Eugene城傳到這裡,更發揚光大。集結的單車客會帶著飲料、點心,跟興趣理念相符的群聚聊個半小時左右,無形中更促成了這個城市對單車熱愛與理想。

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另一座「開啟橋」Burnside Bridge也是週五聚會點,看來Bikes Meet-Up群體喜歡經典傳統又古意盎然的地標。

下午與i-Chiang會合後一起騎車、跨過此橋去Willamette河西岸,拜訪一位曾是工業設計新星Aaron HAYES,聊一聊「客製化型車」的奮鬥歷程。我們在鄰近的「自製啤酒吧」Laurel Wood餐廳和單車達人品嚐啤酒總匯、大啖鄉村風味漢堡,探討「客製化單車」的追逐夢與甘苦談;他特別提到「客製、個性化」的每個潛在消費者之互動聯繫,就幾乎用掉他1/3的工作時間,這就是「獨特」所要耗費的精神與成本。
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圖: Alan的客製化品牌"Courage", 經營的第一年曾得到 全美"新人獎"殊榮

** Willamette河流 文明受惠 **

有清新河流經過的城市都能營造出相當美感與氣質,在Hawthorne橋北面是Morrison橋、南面還有Marquam橋及Ross Island橋,這三座都是比較新型的設計,純粹講究堅固耐用與經濟實惠的概念。僅僅沿著波特蘭城中區域,就有新舊7座大橋橫跨在Willamette河上,來連結整個都會區的交通,真是用心與貼心的市政建設。
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沿著Willamette河邊西側、幾乎涵蓋了整個鬧區的臨水河岸,是為了感懷以環保為主訴的兩屆州長Tom McCALL的紀念公園。這個狹長型的公園也成為居民休憩長廊、單車通勤衢道,利用率非常之高。河中野雁樂活悠哉的閒情逸致,水上遊艇也不時穿梭其中,這都有賴於McCALL州長於70年代即開始重視環保議題、尤其是這條河水的潔淨維護。知道這麼多的環保鬥士,在早期即能挺身而出,規畫、立法、施行不懈,才能將世代子孫都沿用的土地水源呵護備至,這絕對是我們當代人的責任與使命,而且要即時起身力行。

*** 下集待續中 ***


2 Comments

  • 1 0
 PB 什么时候还出中文文章了……
  • 1 0
 感谢分享!

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