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加州夢 - DVO 避震系統初探

Feb 23, 2014
by Ian Chu  
加州夢:DVO 避震系統初探

原文,照片:Mike Kazimer
翻譯:Ian Chu

瓦輪西亞,加州 – 一道冷鋒正快速接近我們位處的太平洋西北岸,預測將有為期一周的冰冷溫度,這時候去加州的DVO避震總部,是再好不過的時機。這趟的目的是實際將眾人期待的Emerald前叉與Jade後避震器上路實測,順便看看這些神兵利器是在怎麼樣的環境被創造出來的。DVO總部位在洛杉磯北方約三十英哩的工業區中,實際生產線是在台灣,但是設計與測試,都是在邊兩層樓的廠房中進行。

巨大寬敞的工作室佔去一樓大部分空間,裡面有各種用來拆裝前叉與後避震器的工具,在角落可以看見各牌的下坡車,用來測試DVO的新產品。牆邊有台避震力量計,可量測回彈、壓縮、工作溫度,用來測試DVO避震的極限在哪裡。一樓都是工作室,核心的部門則在二樓。在一個放滿工作站的小辦公室裡,腦子裡對產品的概念及想像,就靠這些電腦化成立體圖像。在其中一堵牆上,有面從地板延伸到天花板的白板,上面充滿手寫的圖表與設計,所有的點子都在這上面討論,有的永遠不會被採用,而有的已經快要量產。

DVO的創立者,Bryson Martin Sr.多年來被避震這門藝術深深吸引。他的1974 Yamaha BMX全避震車,安靜地坐在辦公室角落,提示著我們這間公司已經有了多少的進步。

大多DVO的員工以前都在Marzocchi工作,多年一同的工作經驗,讓這裡的氣氛很舒服,大家有話直說。每週一起工作8小時超過十年,大家都很知道彼此的痛處,然後也都會很不客氣地說出來。這樣其實很有趣,彼此都有革命情感,大家都有一個共同的目標 – 盡可能製造出最好的避震器。這樣的工作態度,讓人想到像是以前在自家車庫裡,打造上月球火箭的那種鬥志,雖然DVO的目標不在高空,但是他們卻正在往更高的層次邁進。這兩者的差異是,所有人加起來有著超過80年的避震器實務經驗,他們的目標遠比造出一台上太空的飛船還要來的容易。

一結束在DVO總部的參訪後,是時候裝上Emerald與Jade實際上路測試。DVO的避震技師Ronnie Dilan與Jade計畫負責人Tom Rogers則負責把裝備組好,把這些陽極綠的產品裝在我們的GT Fury上。

這台3D列印機能快速地將紙本上的設計變成實際物體,幾乎能夠列印出任何從前叉外管到擋泥板的全尺寸物件。Ronnie Dilan負責控制避震力量計,這台儀器在不同的設定下,能快速蒐集避震器的各項性能參數。

Pinkbike的GT Fury裝上了DVO的Emerald與Jade。

避震設定


DVO Emerald細節
• 用途:下坡競賽
• 行程:200mm
• 氣壓彈簧
• 碳材抗扭架橋(Carbon Torsion Arch,CTA)
• OTT調整鈕 – 可讓負壓彈簧從外部調整,改進初段靈敏度
• 阻尼:雙管開放油槽,可調高低速壓縮與動態回彈
• 外管:7000系列鋁材,42mm抽管
• 內管:36mm硬陽極處理鐵氟龍塗層
• 重量:2950克(不含CTA),CTA:300克
• 市售價:2200美金

Emerald有著一般這種等級產品的功能 – 可調獨立高低速壓縮阻尼、回彈、氣壓,除此之外還有一項DVO稱之為OTT(Off The Top)的特殊調整。OTT主要是調整預壓中的負壓,這會影響到初段的感覺。要如何做到初段軟Q,卻又能應付強大撞擊呢?OTT做得到,它提供了騎乘者一種簡單的方法,能夠調整對應小起伏得靈敏度,卻又不影響剩餘行程表現。

剛開始以對應體重的壓力設定下去測試,依個人喜好調整回彈,壓縮設定全開,這是調出最佳化設定的理想起點。經過每一趟騎乘,我們會描述在路上的感覺,依照敘述,用OTT增加多一點壓縮阻尼以增加靈敏度,又或是改變回彈速度。這聽起來有點費工,但這樣卻可以比較出來每趟設定上的差異。









DVO Jade細節
• 用途:下坡競賽
• 調整項目:高低速壓縮、回彈
• 油壺上有散熱鰭幫助散熱
• 內部由囊體(internal bladder)分隔氣腔與油腔,而非浮動式內活塞(internal floating piston)系統
• 裝填式(loader style)壓縮迴路
• 尺寸:10.5 x 3.5、9.5 x 3、8.75 x 2.75、8.5 x 2.5、7.875 x 2.25
• 重量:425克(不含彈簧)
• 市售價:待定




DVO在彈簧後避震器Jade上選擇使用囊式結構,而非浮動式內活塞分隔氣腔與油腔,目的是減低任何作動最初的卡死感,以增進對小起伏的靈敏度。經由油壺外部的氣嘴,能將160-200 磅的氣壓打進這個囊袋。高低速壓縮與回彈,都可由外部旋鈕調整,更精細的微調可由更換內部墊片達成。

內部墊片。Emerald的壓縮迴路可在不漏油的狀況下拆卸,這讓更換墊片方便許多。藉由改變墊片的厚度或是直徑,可以調整作動的表現性。

除了外部的調整旋鈕外,Emerald與Jade的墊片設計,對於避震調整技師而言,就像天堂一樣。以墊片來控制阻尼油流動來影響阻尼表現不是什麼新聞,但是Emerald與Jade的墊片設計,讓使用者完全不用擔心需要漏油,所以自家裡進行的精細調整不再那麼麻煩。我們花了一些時間在DVO的工作室裡,排列了量身訂做的墊片組合,這會用在長期測試的避震器上。目前原廠的Emerald墊片設定,就跟Cedric Gracia在蘇格蘭威廉堡比賽使用的一模一樣,所以對於那些東西拿到手較要狂操的人,這絕對不是問題。但這只是設定上的一種選項,DVO非常樂意與使用者合作,幫助他們找出想要的避震設定。

Emerald與Jade初體驗


DVO Emerald與Jade

測試路段選在Simi山谷的林道裡,這裡是有名的罪犯查爾斯.曼森的故鄉,這裡位在San Fernando山谷旁,那邊有著「世界A片之都」的名號,提供那些紅不起來或是過氣的好萊塢明星事業第二春。這些種種原因,感覺起來在這裡測試,有點怪怪的。這裡或許不是大多數登山車騎士的度假首選,但這邊卻有一些路段適合進行避震測試。

大多數選來測試的路段,是早在1800年代馬車通行的公路,隨著時間過去,路面逐漸被風化,路面上充滿亂石、窟窿還有落差,等著將不經心的騎士從車上翻落。想像一下騎在充滿崎嶇表面的岩床,或是硬化的連續越野機車土坡,這裡的路大概就是那樣子。這裡路段很短,所以可以跑好幾趟,這樣可以輕易地感覺到每次避震參數調整的差異,進而找出適合自己的最佳化設定。

拉風的接駁車。我們騎了一趟又一趟,在每趟結束後,就對避震最各項參數調整。

每趟正當怪異的岩石地形不斷發出攻擊,我們還是試著跟緊Bryson Martin Jr.,把他留在視線裡。要時時跟上Bryson Martin Jr.其實不太容易,但是我們有Emerald與Jade負責把任何障礙解決掉。雖然騎在這條路上牙齒跟骨頭都不斷在震動,我們還是設法維持住速度,安全抵達終點,最後並未發生手臂與手掌過度疲勞的現象。Emerald在對付連續衝擊的表現非常優,就算在幾個接連的大衝擊猛攻下,並未任何發生行程累積的問題。對於小起伏的表現也一樣令人驚豔,尤其是在鬆滑外斜路段,它能提供充足的抓地力,避免在較平滑的路面上打滑。特別提一下OTT負壓彈簧預壓對於靈敏度的影響 – 它就是造成手感差異的關鍵,我們覺得在對應路況時,這項調整將會常派上用場。打個比方,在一條平整又有連續土坡的路上,就像是惠絲勒的A-Line,OTT全關之後,感覺起來最初段行程變硬,非常適合在坡唇起飛時的狀況。相反地,對於崎嶇路線,尤其是那種有一大段煞車坑的路面,用OTT來微調,讓輪胎可以在坡頂漂過是不錯的選擇。

就算我們以非常激烈的方式過急彎或是直接衝過亂石區,並未發現太誇張的結構扭曲現象。我們需要長期測試,在更多不同的地形上試過之後,再下更完整的結論。雖然是倒叉結構,但是它的表現讓我們遇到最混亂的路面時,也會不加思索地殺進去。

Jade的表現也沒有問題,提供了柔軟又可預測的作動,並且沒有衰退的現象。與前叉一樣,我們也需要長期測試,看看他在熱量累積時的表現又是如何。雖然如此,我們的第一印象還是非常正面。在測試路線中一處頗大的落差,降落點過去是土坡的轉換區(transition),但是現在上面都是叉出土面的稜角利石,但是Jade還是輕鬆過關。就算是這樣不平整的降落區,重擊處底的現象依然沒有發生。後來稍微挑整了一下油路墊片的排列,想加快回彈速度 – 原廠設定比我們的偏好要慢了一點,可能是因為我們比一般人平均體重還低。花在Jade上進行墊片調整的功夫,會比在Emerald上還要多,但是一般人只要有基礎機械常識,就可以在家裡自行更換調整。拆解Jade無需特殊工具,這讓DIY起來不會太麻煩。

Photo Bryson Martin Jr.

問題

在第二天測試時,我們發現Emerald的右叉腳上有油積在上面。雖然量不多,但值得拆開來研究一下。除此之外,把Emerald拆開,我們可以順便看到更換避震油的步驟。Emerald這類倒叉前叉有個獨特的優點,就是可以單獨拆下左右叉腳 – 整支前叉不需要從車上拆下來。拆開之後,漏油的罪魁禍首一下子就顯現出來 – 油封邊緣在組裝時被摺到,一點點縫隙讓油跑了出來。後來換了一組新油封,在阻尼叉腳灌了320cc新油,然後組裝回去。不到一小時就可完成整套動作,單單換油的步驟可在30分鐘內完成。

除了實地看見更換阻尼油及油封的步驟之外,我們也見識到了DVO人員在面對組裝失誤的處理態度。之前冷靜從容的印象仍然不變 – 沒有人被怪罪或是推卸責任,就只是Bryson Martin跟Ronnie Dilan快速地討論標準作業流程,僅此而已。在流程裡多加了一個步驟,以確保這樣的問題不再發生。他們之所以能夠這樣快速地解決問題,是因為與在台灣的工廠有著密切的聯繫。

Bryson Martin Jr.正在這條充滿邊坡與飛坡的路上起身騰空。

DVO的下一步?

目前Emerald與Jade正在進行量產,DVO的寶盒裡下一顆會是什麼寶石呢?(DVO產品名皆為寶石,Emerald:祖母綠,Jade:玉)根據Bryson Martin表示,下個產品將叫Diamond(鑽石),是一支單肩140-160mm的全山地/Enduro前叉,採用Emerald上發展的技術,但會是非倒叉封閉匣式系統,可用在所有輪徑尺寸的登山車上。Diamond的定位是要跟目前市場上高階產品正面對決,預計在初夏就會完成。那之後呢?目前氣壓後避震器正在研發,另外一支倒叉的單肩前叉也將在未來上線。DVO目前正在台灣建置他們自己的碳纖工廠,所以可以預見未來會有更多碳材會用在設計上。還記得在原型Emerald上,外管與肩蓋間的鈦質襯桶嗎?結果設計的效果太好 – 鈦質襯桶提供了超強大的摩擦力將兩者咬在一起,但是要將鋁質外管拆下來卻變成問題。這項設計將來還會放在量產商品上嗎?會把外管從鋁材換成碳材嗎?就讓我們看下去。

Pinkbike結語:
bigquotes參訪DVO總部讓我們留下了深刻的印象,不單是Emerald與Jade的原因,還有工廠裡上上下下表現出來的氣氛與能量。這不是一種造作的假象 – 我們花了幾個小時跟行銷部門聊,目的是要探探他們對商品說詞的虛實,但是發現在DVO他們不玩浮誇的把戲。這裡挺身面對與投入的精神顯而易見。累積出來的商業模式使他們能快速地回頭檢視商品,並且持續提供改進。那Emerald跟Jade是百分百完美嗎?我們能確定試完之後,對這兩個產品都留下非常深刻的印象,但是我們不會做出那樣的結論,因為還有一些小細節需要改進。但是這兩項產品的高性能表現,加上可調整性與簡易維護手續,絕對讓它們在避震器的戰場上有一席之地。請讀者注意,我們測試的時間很短,所以這篇並不能作為完整的測評,就只是初體驗。我們把前叉跟後避震器一起帶回西岸北部,準備在充滿爛泥的陡峭私家路線進行長期測試。靜待下回分曉。Mike Kazimer



4 Comments

  • 1 0
 非常期待避震器能有更多的選擇
  • 1 0
 期待好东西降价,哈哈
  • 2 0
 what the f***
  • 1 0
 Cool mate

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