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WTB體驗周 - 老派的樂趣

Jun 21, 2015
by Ian Chu  
經過在Sea Otter一週忙碌的行程,拖著晒傷的身體與耗損的腳踏車,WTB邀請了大票媒體,到他們的地盤玩了一週。來吧,他們這樣說,我們會有總部巡禮,你們會見到撐起這間公司的人,跟我們和選手騎車,吃好料的,暢飲啤酒,呼吸北加州的新鮮空氣,生活我們的生活。


2015 WTB Thowdown Novato California

WTB總部位在金門大橋北邊,加州Mill山谷的一條大街上。而大街旁的小巷裡,不是光鮮亮麗的企業大樓,而是一棟歷盡風霜,像本老書般的平房。廠房口停著一排沙灘車與通勤車,亮麗的烤漆點綴在老舊的外牆邊,讓人不禁感覺這股獨特的風格與歷史,只有可能是被一小群特異的人在堅守著。辦公室在1995建立,在過去20年,這裡是所有WTB活動的中心。曾有一段時間,這裡被客服、貨運、生產各項繁忙的業務所佔據。而現在生產都在其他國家進行,但是這個建築依然矗立,裡面擺著各種訴說這間公司過去歷史的產品。雖然過去使用的生產工具現在靜靜地躺在儲藏室裡,目前二十多名的員工仍以這個具有歷史的地方為據點,推動著這間公司往未來邁進。

Outside WTB HQ in Mill Valley.
WTB Mill valley.


WTB在1980年代開始,那時一個當地的小鬼Mark Slate自己動手開始做些零件,目的是要幫忙Steve Potts裝在他的車架上組車。這兩個人預見專屬登山車的零件的必要性,就跟同是車架製造者的Charlie Cunningham一起組成了Wilderness Trail Bikes(WTB)。公司早期在80年代的發展是以車架生產為、油封花鼓、懸吊式煞車、小型工具為主。到了90年代,與Specialized簽約生產外胎,又增加了座墊、輪框設計與製造業務。技術與經營方向有所改變,公司成員也是如此。在過去三十年的歷史裡,原本的合作夥伴分家,然後又回頭合作兩次,儘管如此起伏,這家公司仍然屹立。你還是能在公司裡找到Mark Slate在設計WTB的產品,並且持續推出更先進的新玩意。

bigquotes我想創造出更好的東西,那是我在這裡的原因。 - Mark Slate


2015 WTB Thowdown Novato California
WTB車手簽名系列座墊名人堂。
2015 WTB Thowdown Novato California
這個特製的迷你車架能讓業務帶出門,實際給客戶看他們的頭碗組如何作動。

2015 WTB Thowdown Novato California
過去員工在這個空間裡處理生產與貨運的業務。而現在是公司的博物館,掛滿了代表WTB歷史的車架與零件。
will of WTB
WTB的公關經理Manger Will Ritchie躲在辦公桌後面。這裡感覺很安靜,遠離主辦公區的人聲。

Mark Slate and Fred Falk.
Mark Slate與Fred Falk。Fred在青少年時期認識了Mark,他是WTB的第二名員工。
bigquotes在這邊從小長到大,一路以來看見許多最新與最輝煌的東西。在一家生產自己零件的公司工作,感覺很興奮。離開學校後,我想我會在這工作。然後就開始了,每天做著像是貨運這方面的事。- Fred Falk.

Fred的貨運打包生涯已經結束,但是在公司三十年的經歷,讓他對WTB產品的歷史瞭如指掌。Fred目前是營運總監,也是一本活生生的WTB百科全書。

公司最近在國際市場上的躍進,是在導入TCS系統生產WTB外胎產線後,由OEM業務經理Jason Moeschler一手推動。不是一次變更一種外胎設計,Jason跟Chris Fuecht,WTB的新產品發展經理,他們坐下來一起討論出不一樣的策略。保留最輕量XC用的Nineline與最重的Warden泥胎,他們兩就負責發展出在這兩者之間,可以應付各種狀況的外胎。這樣策略產生出的產品發展線,種類多的驚人。

Jason Moeschler
Jason Moeschler是WTB全新外胎產線幕後的推動者。大家可能不知道,他車也是騎的很恐怖。
2015 WTB Thowdown Novato California
Mark Slate,WTB三位創立者其中之一。

WTB Dog
WTB

The WTB founders.
三位WTB的創立者:Charlie Cunningham、Steve Potts與Mark Slate。
Original bike blueprints.
Gary Fisher的29大輪車設計原稿。


在Mill山谷的工廠巡禮之後,我們轉往Novato山丘,這裡是Mark Weir、Marco Osborne、Ben Cruz他們稱為家的地方。這三個人,與Jason Moeschler組成了WTB團隊。我們在Mark Weir岳母Lulu的地方待了一星期。這是個悠閒的地方,有環狀的汽車道、網球場、游泳池。這地方更說明了WTB裡的氛圍更像是一家人,而不是公司同事。Lulu是個好客的主人,早就習慣接待許多登山車同好的到家裡作客。

Lulu s.
Mark Weir的兒子Gus很喜歡到Lulu家玩。
So. Much. Food.
WTB裡的Heather McFadden在想是不是能夠在把這些墨西哥卷並弄的更大。

Food at Lu Lu s.
在這一週我們很確定絕對不會吃不飽。這是Lisa Moeschler所準備有名的Mac 'n' Cheese。其他時間我們吃當地牧者Tony Rissotti所提供的肉,由Weir的哥們也是當地主廚的Eugene Power所料理。真是超多食物。
The register.
Lulu家的留言本看起來像是比賽的出發名單。你不能離開Lulu家卻不留下簽名。

2015 WTB Thowdown Novato California Mark Weir
什麼樣的介紹足以形容這位紳士呢?八次Downieville冠軍、美國全山地比賽教父、人夫、遙控車狂熱者、登山車車手、大鬍子先生。Mark Weir從1990年代就開始參與WTB的研發工作,當時就推出了以他名字命名的WeirWolf外胎。Mark正跟我們介紹將以Cannondale Jekell搭配Vigilante外胎作為試乘車。


WTB體驗營在他們所謂「牧場」的地方舉行 - 這是一塊私人土地,經年下來已經成為登山車騎士的天堂。在北加州常有林道路線使用權的問題,因此來到「牧場」這邊對我們來說是種特權,很自然地大家都會尊重這裡,並解緊盯那些不懂的尊重的人。

Mark跟牧場主人Bart在小時候就認識,因為他們的父母把他們丟在一個只有女生的夏令營裡。「我猜那時的父母不知道什麼是正確的方法養成一個男孩。」Mark至這說。「Bart過去幾年讓我們心懷敬意地使用牧場。在打獵季會暫時關閉。如果你喜歡野味,你就會覺得很值得。我們很幸運能有這樣一個地方。」

WTB Throwdown.Jason Moeschler、Marl Weir還有團隊的人花了不曉得多少時間,在這裡各種地形上測試外他。如果你在測試期間來這,你會看見幾個人站在貼滿便條的白板前討論。但是今天這裡只有閒晃的小狗、RC遙控車大亂鬥、遙控直升機還有烤肉架上的香腸。
Shuttling the ranch.
Fox避震公司的人與Weir的朋友一趟一趟把我們載上山。

2015 WTB Thowdown Novato California Mark Weir
牧場裡的路線通常是被騎出來的,而不是硬開出來的。他們就是選定一個方向,然後一直不斷去騎,直到路線漸漸成形。我們看見唯一個工具就是一支大砍刀,他就掛在以它命名那條路線的樹上。

2015 WTB Thowdown Novato California Ben Cruz
Weir跟Moeschler花了許多時間在這裡的XC路線上測試,如果有接駁,在兩個小時內能做到十公里的下坡長度,最高速接近每小時八十公里。

2015 WTB Thowdown Novato California Jerome Clementz Nathan Riddle
Jerome Clementz跟WTB選手Nathan Riddle加入我們一起狂飆。

2015 WTB Thowdown Novato California
MarK大叫:「小心牛屎。」

2015 WTB Thowdown Novato California Ben Cruz Jerome Clementz
WTB團隊裡最年輕的兩個人之一Ben Cruz殺過彎道。

bigquotes他像是老鼠一樣穿梭在林道上。有幾次我都叫他閃開讓路,不過後來就沒輒了。我們現在像是兄弟般的好朋友,但是有時更像父子。 - Mark Weir

2015 WTB Thowdown Novato California Marco Osborne
Marco緊接著出現。

bigquotesBen當初有天把Marco帶進來,那時我們都知道他是沒辦法把車騎快的那種人,卻會是個好的代言人。與他們在同一隊伍,又是生活在同一個城鎮,對我來說是很特別的一件事。再加上Jason,我們是各方都平衡的團隊,有技巧,有體力,還有一個有大嘴巴,一個有大鬍子。 - Mark Weir

2015 WTB Thowdown Novato California Nathan Riddle
在2009年奧勒岡州的一場比賽,Jason拿給Nathan Riddle看他精心計畫的產品規劃簡報後,他將會大吃一驚。

bigquotesNathan本來打算在車裡睡一個星期,但是我多一張空床,所以邀請他來WTB之家住。Nathan跟我總是在討論產品。我有一張關於WTB外胎產品線很精美的簡報,我拿給他看,希望他看到會說:這太棒了,然後跟我擊掌。但沒想到他看了之後,說裡面還少了一些東西。他想看見中央有著Nineline胎紋,然後邊上是Vigilante/Trail Boss胎塊的產品 - 這樣的東西滾動效率會很高,在彎道或外斜地形又能有超強抓地力。這對我是大問題,因為我已經跟所有環節配合單位都講好了,就是照現在的計畫下去走。要把Riddler納入產品線,對我的銷售業務上有困難。儘管如此,我還是跟設計師聯絡,請他畫個草圖。他在兩個小時內就完成。我們又做了一點調整,在那次賽結束前,我們已經完成就是你現在看到的Riddler設計。 - Jason Moeschler

2015 WTB Thowdown Novato California Jeff Kendall-Weed
Jeff Kendall-Weed是WTB最新進的員工。Jaff負責國際銷售業務,騎車超快,臉上總是掛著燦爛的笑容。

2015 WTB Thowdown Novato California Jerome Clementz
Axial Racing在體驗營借了我們一大堆遙控車。Weir的哥們Richdog、Goat、Chuckles在河床上準備了超讚的攀爬路線。Jerome Clementz正在努力控車。

WTB Throwdown

在牧場騎完車後,Mark Weir與他的妻子Suzie打開家門,以盛大了烤肉盛宴歡迎參與的騎士與朋友。Suzie是在提供派對服務的家庭裡長大,讓大家玩的高興是他生活的一部分,他也很享受這件事。

2015 WTB Thowdown Novato California
在2012年,Mark的家因為遙控車電池起火而被燒毀。在處理完巨大損失悲傷的情緒之後,Suzie跟Mark重新建造自己的房子,現在是安穩居所與玩樂天地美好的結合。Suzie負責設計與挑選前院材料,一座有著美麗玫瑰的院子,現代美感的庭院。裡面還有像是從園藝雜誌裡才會看到的噴水池。

2015 WTB Thowdown Novato California
房子的後面是Mark的地盤,有著不一樣的風景,一座遙控車場.....

WTB Throwdown
還有完全到位的壓抬場

2015 WTB Thowdown Novato California WTB employee Alex Hodson
WTB員工Alex Hodson。

2015 WTB Thowdown Novato California
Mark說他花了好幾年才把這裡弄得像現在這樣。

bigquotes要是沒有好朋友,這裡不會像是這樣。雖然算不出來到底在這邊花了幾個小時,但是我敢說絕對沒有浪費任何一分鐘。我的朋友像是Bryan Clup、Ryan Finny(Bevis)、Mike Hotrod Rodrigo,Tom Bevin(Thumbstain)還有隊員Ben、Marco跟Jason都有幫很大的忙。當然還有其他很多人。但要是沒有Suzie,這一切都不會成真,真是個好老婆... - Mark Weir

2015 WTB Thowdown Novato California

2015 WTB Thowdown Novato California
2015 WTB Thowdown Novato California

WTB Throwdown
這面牆是個特別的執行計畫。

bigquotes我總是想在這面牆上弄些驚人的藝術創作。花了好幾年才找到對的人來做。Alex Dunn是位好朋友的兒子。他的爸爸(Mike)就是在1995年第一次帶我到Downieville比賽的人。他的兒子Alex在舊金山的藝術學校上課,後來搬來跟Ben Cruz住。我在Alex還是小Baby時就認識他。我們討論著人生的每一天就是從日出到日落。我在牆上有些符號代表著在生命中的一些時刻與遇見的人。天使是我老婆的姊妹,很早就去世。狼是Ben的狗,提醒著我們都還是會尋找道路的動物。小丑是我曾經擁有的一幅畫,在大火裡消失了,提醒我在悲傷中仍有讓人開心事物。黑桃A是我祖父在二戰時擔任轟炸機組員時的標誌。小孩(Gus)拔草底下連著根表示我們之間的連結是沒有終結的。壓抬場邊牆上的孔雀是一天的結束,永遠站立在那邊。我只寄給Alex幾張小照片,他僅僅用幾罐顏料與豐富的想像力就完成了 - Mark Weir

2015 WTB Thowdown Novato California
Mark Weir s place.

2015 WTB Thowdown Novato California Jeff Kendall-Weed

2015 WTB Thowdown Novato California
這是件困難的事,但我們還是甘願地離開了無盡的壓抬場與遙控車場,到了前院享受Suzie準備的豐盛晚餐。

WTB Throwdown
夜幕降臨前,附近鄰居的孩子們出現在兩家相鄰圍欄中間堆起的土坡上飛。這裡真是個樂園。

mark weir s Garage.
離開時我們經過Weir的車庫。我們感覺到Mark的本色。

WTB Throwdown
壓抬場與遙控車場的激烈拼到延續到夜晚...

www.wtb.com
照片: Abner Kingman、Jack Wright、Rachelle Frazer.

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Stories WTB



1 Comment

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 美好的生活!!

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